11 | In de pijplijn > FreeWalker

‘FreeWalker verhoogt de kwaliteit van leven’

Bij zorgorganisatie tanteLouise worden op twee vestigingen voorbereidingen getroffen om te werken met FreeWalker. Met dit slimme gps-systeem kunnen cliënten met dementie vanuit het verzorgingshuis vrij rondlopen binnen een afgesproken gebied. ‘Als intelligente begeleider onderweg vergroot FreeWalker het veiligheidsgevoel.’

Wat?

FreeWalker is een flexibel gps-systeem dat verplaatsingen van gebruikers in de gaten houdt en signalen verstuurt als iemand buiten zijn of haar veilige leefcirkels komt.

Voor wie?

Mensen met dementie.

Waar helpt het bij?

Meer bewegingsvrijheid voor mensen met dementie, het vergroten van hun zelfredzaamheid en het vertragen van het proces van fysieke en mentale achteruitgang, meer gemoedsrust voor (mantel)zorgers.

Dat Matthieu Arendse niet kan wachten tot ze bij tanteLouise gaan werken met FreeWalker, is niet heel verwonderlijk. Hij werkt er tenslotte als innovatieadviseur. En hij weet dus ook als geen ander hoe FreeWalker in elkaar steekt.

Vrijheidsgraden

Het draait allemaal om het fenomeen vrijheidsgraden, ook wel ‘leefcirkels’ genoemd. Binnen die vrijheidsgraden kan een bewoner zich veilig bewegen. Op dit moment werken ze bij tanteLouise met vier vrijheidsgraden. Vrijheidsgraad 1  is de eigen woning (huiskamer en eigen appartement), bij vrijheidsgraad 2 komen de binnentuin en de nabijgelegen ruimtes waaronder het winkeltje erbij. Bij vrijheidsgraad 3 wordt de vrijheid verruimd met de Brasserie. En de kleine groep bewoners die ook zelfstandig buiten het gebouw mag komen (vrijheidsgraad 4) krijgt een gps-tracker mee, die aangeeft waar de cliënt zich bevindt.

Met FreeWalker worden de mogelijkheden voor deze leefcirkels straks uitgebreid. De introductie staat gepland voor 2021. Voor alle cliënten is in overleg met de familie inmiddels bepaald wie zelfstandig naar buiten mag. De betreffende cliënten krijgen een op hen afgestemde zone toegewezen die voor hen te overzien is. En vervolgens geeft FreeWalker automatisch een signaal af als iemand zich buiten zijn of haar zone begeeft. 

Groen, oranje, rood

Groene zones zijn bekend terrein, vertelt Matthieu Arendse. ‘Daar heeft de cliënt al heel vaak onder begeleiding van een Active Ageing-verpleegkundige geoefend, zodat de betreffende route goed bekend is.’ Een oranje zone is minder bekend terrein: ‘Als iemand daar te lang verblijft, krijgen wij een signaal. Keert iemand dan niet zelf terug naar groen, dan kunnen wij een signaal sturen naar de cliënt: “Vergeet u de afspraak bij de tandarts niet?” Keert hij of zij dan nog niet terug naar veilig gebied of belandt iemand per ongeluk in een rode zone, dan zorgen wij dat een van ons erheen loopt om bij te sturen. Bovendien heeft de cliënt zelf een noodknop bij zich voor als er acute hulp nodig is.’

Kwaliteit van leven

Hoe gaat dat er in de praktijk uitzien? Een vraag voor Ellen Wouts en Hilde de Jong, beiden werkzaam als Active Ageing-verpleegkundigen bij tanteLouise en betrokken bij de voorbereiding op de introductie van FreeWalker in 2021. ‘Met de Met de gps-systemen die we tot nu toe gebruiken, moeten we zelf in de gaten houden of iemand afwijkt van zijn of haar route,’ zegt Ellen. ‘Het mooie van FreeWalker is dat het ons een signaal geeft als iemand afwijkt van de route of bekende omgeving. FreeWalker is dus een mooie aanvulling.’ Hilde de Jong: ‘Ons werk wordt hierdoor overzichtelijker, we krijgen direct een melding als dat nodig is. Alleen al dat gevoel is prettig.’

‘Als mensen nog regelmatig de maatschappij in kunnen, verhoogt dat hun kwaliteit van leven.’

Ellen Wouts 

Gigantische voordelen

Ook voor de bewoners zijn de voordelen van FreeWalker gigantisch, zegt Ellen. ‘Zij kunnen straks zelfstandig de deur uit voor een wandeling of een afspraak, of ze wandelen het centrum in waar ze altijd hebben gewoond. Het is toch zonde om ze die mogelijkheden te ontnemen zodra ze bij ons komen wonen? Als ze nog regelmatig de maatschappij in kunnen, verhoogt dat hun kwaliteit van leven.’

Bij dat alles geldt natuurlijk wel de voorwaarde dat iemand nog voldoende zelfstandig is om alleen de straat op te gaan. Veiligheid gaat voor alles. En, zegt Hilde de Jong, mensen moeten het zélf willen aanleren. ‘Als ze het zouden doen omdat de familie het graag wil, werkt het niet.’ Die familie is trouwens ook nog wel eens bezorgd, zegt Ellen Wouts: ‘Ze vinden het vaak spannend: “Is het wel veilig?” Natuurlijk gaan we dat goed overleggen, en bovendien moeten het multidisciplinair overleg én de arts groen licht geven.’

Tekst: Stan Verhaag
Fotografie: AAL Europe

Meer weten?

Wil je meer weten over de ervaringen met FreeWalker? Of wil je zelf met FreeWalker aan de slag? Neem dan contact op met Matthieu Arendse van tanteLouise.